Convento de Santa Catalina de Siena

Trio Viajero - Santa Catalina - Arequipa - Perú - América

El monasterio (o convento) de Santa Catalina de Siena está ubicado en el corazón de Arequipa (Perú). Es una ciudadela de unas 2 hectáreas, separada del resto de la ciudad por un muro de 4 metros que aislaba a las mujeres religiosas que lo habitaban: criollas, mestizas y curacas (incas conversas). A ellas y a sus siervas, ya que la mayoría de las monjas eran ricas herederas de las familias más importantes de Perú. Es Patrimonio de la Humanidad, junto con el centro histórico de Arequipa.

Está formado por 4 barrios coloridos, que contrastan con la “Ciudad Blanca”. Tonos intensos de ocre, azul, rojo o amarillo van decorando patios, claustros y callejuelas, con nombres de ciudades españolas. Y es que el estilo arquitectónico (basado en el sillar) es de tipo colonial español, pero realizado por indígenas, otorgando un mestizaje llamativo a la obra. Además se pueden encontrar frescos y salas completas. Y se pueden visitar muchas celdas originales de las monjas catalinas.

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Fue en el siglo XVI cuando el 5º virrey del Perú, Francisco de Toledo, concedió la licencia para el monasterio a petición popular. Y Doña María de Guzmán, una rica viuda sin descendencia, la que donó todos sus bienes para la construcción. Hasta hace unos 50 años fue privado y no admitían a monjas españolas. Ahora está abierto al público, siendo una de las principales atracciones de Arequipa (se puede visitar a partir de 30 soles). El tour nocturno es especial, porque las calles están alumbradas con velas y candiles, como en la época de su inauguración, dotando al complejo de un aura antigua de tradición y fe. Aún hay una zona donde viven las religiosas hoy en día, que se dedican principalmente a la repostería para subsistir.

Trio Viajero - Santa Catalina - Arequipa - Perú - América
Trio Viajero - Santa Catalina - Arequipa - Perú - América

Monasterio de Santa Catalina de Siena

Cañon del Colca

Trío Viajero - Cañón del Colca (Perú - América)

Al oeste del valle del Colca se encuentra el cañón del río Colca. Es el desfiladero más profundo del mundo, con 3.400 m de profundidad, duplicando la del más famoso Cañón del Colorado. Está ubicado a 180 km al norte de Arequipa. La zona se puede visitar en cualquier época del año, pero el paisaje es más hermoso y más seguro después de la temporada de lluvias (diciembre – marzo). La ruta para llegar allí es muy bonita porque atraviesa el valle.

Su punto más famoso y turístico es el Mirador del Cóndor, entre los pueblos de Maca y Cabanaconde. Como su nombre indica es un lugar perfecto para ver volar al cóndor andino, el ave voladora más grande del mundo. Es recomendable ir muy temprano, porque estas aves utilizan las corrientes térmicas ascendentes, en búsqueda de la carroña que haya en el valle. El mirador tiene distintos observatorios a distintas alturas, y caminos entre ellos, así como aseos públicos.

Trío Viajero - Cañón del Colca (Perú - América)

A pesar de ser demasiado turístico, y de estar lleno de gente (sobre todo los fines de semana), es una visita recomendada. No existe transporte público hasta esta zona, por lo que lo mejor es contratar una excursión desde Arequipa o Chivay. O bien llegar con coche de alquiler, ya que las carreteras en esta zona están bastante bien cuidadas, aunque hay algunas pocas zonas de caminos de tierra. Además hasta llegar a esta zona se puede pasar por el Mirador de los Andes (a casi 5.000 msnm), y divisar el majestuoso volcán Sabancaya, muy activo en la actualidad.

Trío Viajero - Cañón del Colca (Perú - América)

Cañón del Colca

Valle del Colca

Trío Viajero - Valle del Colca (Perú - América)

Este valle está modelado por el río Colca (con más de 130km hasta el Pacífico), palabra como resultado de la unión de dos tribus que lo habitaban: los Collaguas y los Cabanas. Está ubicado al norte de Arequipa y al este de Puno, en la provincia de Caylloma, justo encima de la Reserva Nacional Salinas – Aguada Blancas. Tiene 100km de longitud, y en su punto más occidental termina en el Cañón del Colca. Es un valle interandino, que va desde los 3.000 hasta los 5.000 msnm, y tienen aguas termales procedentes de los volcanes cercanos.

Los habitantes del valle intentan mantener las tradiciones ancestrales de sus tribus, entre ellas las danzas, muy interesantes y llamativas. Los bailarines, tanto ellas como ellos, se ponen ropas de colores y faldas, y realizan bailes a base de saltitos pequeños, giros del cuerpo y movimientos coordinados. Una de ellas, la más famosa es el Wititi (o “danza del amor”), declarada Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO, y que se baila en grupos de parejas. Su gastronomía es andina, con productos como la carne de alpaca.

Trío Viajero - Valle del Colca (Perú - América)

El valle está formando por pueblos pequeños con encanto como Chivay, Yanque, Maca o Cabanaconde, todos ellos en su margen izquierda, que es la más turística. Al otro lado del río hay pueblos más pequeños, así hasta catorce pueblos coloniales. Fue importante por su agricultura, sobre todo de patatas y maíz, y durante el virreinato español de Pizarro sirvió como fuente de alimento, de esa época son las preciosas iglesias que tienen su lugar prominente en cada pueblo. Posteriormente se descubrieron minas de cobra, plata y oro. Y hoy en día es una zona eminentemente turística. En la zona se pueden ver vicuñas salvajes, y también pastores de llamas y alpacas. La flora y la fauna son las habituales andinas, y el rey del valle es el cóndor.

Trío Viajero - Valle del Colca (Perú - América)
Trío Viajero - Valle del Colca (Perú - América)

Valle del Colca

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