Trenes de los países ex-soviéticos

azafata_provoditsya_tren_ex_sovietico

Viajar en tren es una experiencia muy placentera por la comodidad, libertad de caminar y los atractivos paisajes que se pueden apreciar por las diferente rutas. Cada país y cada región tiene su tipo de trenes caracterítico que uno puede identificar. Los trenes de los países ex-soviéticos no son la excepción.

Durante la era soviética, la industria ferroviaría tuvo un gran auge y mucho reconocimiento a nivel mundial por su calidad. Tras su caída, los nuevos países conformados heredaron la impactante infraestructura.

En general existen dos tipos de trenes: para distancias cortas y largas. Sin embargo, el aspecto más importante de los trenes ex-soviéticos es el tipo de clase de los vagones, el cual aplica para trenes de larga distancia. kupe_tren_ex_sovieticoLyux se refiere a los vagones de primera clase que tienen compartimentos con literas para 2 personas; kupé son los vagones de segunda clase, los cuales tienen compartimentos con literas para 4 personas; platskart es el vagón de tercera clase y se caracteriza por ser un vagón abierto con literas, donde todos pueden ver a todos.  La última categoría es obschi, en la que los vagones sólo cuentan con asientos, generalmente de madera. Está categoría se asocia a los trenes de corta distancia, aunque algunos trenes de larga distancia cuentan con dicho tipo de vagones.

platskart_tren_ex_sovietico

Viajar en estos trenes es muy seguro y cómodo, incluso en platskart, ya que cada vagón cuenta con su propio azafato provodnik o azafata provodnitsya: Estos se encargan de mantener bajo llave su vagón, así como de proporcionar té o café y proveer cobijas, sábanas y cubre almohadas a cada pasajero, los cuales están incluidos en el precio del boleto.

Moverse en estos trenes es una gran aventura pues a pesar de la barrera del idioma, uno sin duda alguna va a conocer a personas interesantes, además de ver a las tradicionales babushkas en las plataformas de cada estación vendiendo comida u otros productos.

tren_ex_sovietico

Cabe mencionar que a la hora de comprar los boletos en las estaciones es importante llevar escrito en cirílico el lugar a donde se dirige, así como el pasaporte, debido a que los boletos son personalizados. Es posible conocer el itinerario de toda la red de trenes de los países de la antigua URSS a través de está página y comprarlos a través de esta. 

Saltibarsciai

Esta crema es un plato tradicional en varios países del este de Europa, sobre todo en Lituania, pero también en Polonia (donde se llama Chłodnik) , Bielorrusia, Ucrania y Rusia (donde se llama Jolodnik). También es conocida como Borsch frío. Se toma habitualmente en primavera y verano, ya que, al ser fría, apetece más que otras sopas calientes (y contundentes, como son casi todas en esa zona). Es algo así como el “Gazpacho del Báltico”, más por concepto que por ingredientes.

Su base es la remolacha, razón por la que el plato adquiere un color rosa muy llamativo y característico. Para conseguir la textura cremosa se utiliza kefir (producto lácteo fermentado) y se corona con crema agria. Además se añaden ingredientes como pepinos, eneldo (habitual en las recetas de estos países), cebolleta o perejil. Para finalizar se suele acompañar de huevo cocido y patatas asadas.

El resultado es un plato de cuchara fresco, muy completo y recomendable.
¿Qué otros platos conocéis que tengan color rosa?

De Varsovia a Minsk

boletos_Brest_Minsk

En la entrada anterior expliqué cómo obtuvimos nuestra visa de grupo para Bielorrusia, lo cual implicaba entrar y salir juntos del país por lo que decidimos encontrarnos en Varsovia para iniciar nuestra aventura. Rubén y Miguel volaron desde Madrid, mientras que Pablo, Juanmi y yo viajamos en autobus desde Bratislava.

Desde la estación central de Varsovia existen 2 maneras de ir a Minsk en tren: la primera es tomar el tren directo que viaja desde París a Moscú con paradas en Varsovia y Minsk. Sin embargo, el precio del boleto es bastante elevado alrededo de 60€.

Brest_Bielorrusia

La segunda opción implica hacer cambio de trenes. Primeramente, se debe llegar a Terespol, la ciudad fronteriza con Bielorrusia. De la estación central de Varsovia salen diferentes trenes ya sea directo (50 PLN) o con escala. A nosotros nos tocó cambiar de tren en Luków. De Terespol a Brest se toma un tren regional que sale 3 veces por día (11:25, 15:30 y 21:59), el boleto cuesta 4.50 PLN.

frontera_Bielorrusia

En Brest, pasando el control de migración hay una pequeña sala donde se compra el boleto a Minsk, cuyo costo es de 21.530 BYR (apróximadamente 3€) y el trayecto dura 4.5 hrs.

En comparación con el elevado precio del tren directo, la segunda opción resulta más rentable con un gasto total de Varsovia a Minsk de aproximadamente 16€

Los enlaces para saber los horarios y precios de los trenes en polonia:

http://rozklad-pkp.pl/en
http://en.e-podroznik.pl/

Para conocer los horarios de los trenes en Bielorrusia, y en general de todos los países pertenecientes a la CEI:

http://www.poezda.net/en/index
http://www.tutu.travel/poezda/

Visa Bielorrusa

Visa_Bielorrusa

Viajar a algunos países resulta a veces más complicado de lo esperado, la causa principal, los trámites burocráticos como son visas y cartas de invitación. Para Bielorrusia no fue la excepción.

Hay diferentes tipos de visa: de tránsito, de corto y largo plazo, de arribo, individuales y de grupo. Los precios y requisitos varían dependiendo de la nacionalidad del aplicante. En nuestro caso, españoles y un mexicano el precio es el mismo 60€ por persona, mas no los requisitos. Existe la posibilidad de ahorrarse gastos  aplicando con una visa de grupo, ya que se necesitan mínimo 5 integrantes y el precio por persona se reduce hasta los 10€; siendo la única condición que todos los integrantes entren y salgan juntos del país. Dado que Miguel y Juanmi (otros dos amigos españoles) se nos unieron al viaje, optamos por la visa de grupo.

A los ciudadanos europeos a parte de la aplicación, la fotografía de 35 x 45 mm y el pasaporte, sólo se les requiere demostrar el alojamiento en Bielorrusia, no se necesita una confirmación oficial de algún hotel, basta con imprimir el correo de confirmación de Booking u otro portal donde se reservó el hotel o apartamento.

En mi caso por ser mexicano, se requiere una carta de invitación oficial. Tras una búsqueda larga y sin respuestas, conseguimos una sólo 3 días de la agencia de matrimonio “Lady from Belarus” por sólo 35€.

Para los que viven en España, la embajada Bielorrusa más cerca se encuentra en París por lo que Rubén y Miguel nos enviaron sus pasaportes a Eslovaquia y así poder tramitar la visa de grupo en la embajada de Bielorrusia en Bratislava. En poco menos de una semana nuestra visa estaba lista.

Cabe mencionar que entre los requisitos piden un seguro de viaje, sin embargo, al aplicar en la embajada el personal comentó que se compra una vez estando en suelo Bielorruso, ya sea en la estación de tren o en el aeropuerto.

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