Puente de Tárcoles

Cocodrilos en el río Tárcoles

El río Grande de Tárcoles está en la costa Oeste de Costa Rica, desembocando en el Golfo de Nicoya, en el Pacífico y que supone la frontera norte natural del Parque Nacional de Carara. Pero aquí no hablaremos del río, sino de un puente sobre él ubicado en la carretera 34 (Costanera Sur), en el camino desde San José a Quepos, y también desde la zona de Monteverde/Arenal hacia Quepos, siendo una zona de paso casi obligatoria para quienes quieras disfrutar del Pacífico Sur.

Este puente es famoso porque desde él se pueden avistar multitud de cocodrilos americanos, de los grandes, también llamados cocodrilos narigudos. Estos animales prehistóricos pueden medir 5 metros y pesar 500 kilos, es decir, son cocodrilos majestuosos. Y se ven a simple vista, a ambos lados del puente, sin esfuerzo. Eso sí, más facilmente en la dirección hacia la desembocadura que hacia el interior del país. Se reúnen en las orillas o en pequeñas islas en mitad del río, y también se pueden ver nadando.

Cocodrilos en el río Tárcoles

En la parte norte del puente se han habilitado tiendas de comida y sodas. Y es en la zona donde mejor se puede aparcar, eso sí, con cuidado y cerrando bien el coche porque se sabe que es un lugar turístico y los ladrones lo intentan aprovechar. Es una visita curiosa y llamativa por la cantidad de cocodrilos que allí se reúnen. Pero también es justo decir que la zona y el río están bastante contaminados, lo que perjudica la experiencia y el entorno.

Cocodrilos en el río Tárcoles

Puente de Tárcoles

Essence Arenal

El Essence Arenal es un alojamiento rural sostenible en Arenal, Costa Rica. Está dentro de una finca donde se cultiva de forma orgánica y que respeta el entorno privilegiado del volcán Arenal, uno de los más impresionantes de Centroamérica. Aunque está un poco alejado del pueblo más cercano, La Fortuna, las vistas en el camino merecen mucho la pena, en especial al lago y al otro volcán de la zona, el Cerro Chato.

En este alojamiento trabaja gente de la zona y voluntarios de todo el mundo, muy agradables y serviciales, y manteniendo la finca en perfecto estado. Las habitaciones están muy bien y tienen agua caliente. Además el desayuno está incluido y para la cena te enseñan a preparar tu propia comida, con platos típicos locales.

Como actividad realmente especial e interesante podréis daros un baño relajante en las aguas termales naturales que discurren de forma natural a pocos minutos en coche del alojamiento; en especial en una zona libre donde va la gente del pueblo. Se puede ir incluso por la noche cuando tiene aún más encanto, ya que está iluminado únicamente con las velas que llevan los habitantes. Los empleados del Essence Arenal estarán encantados de indicaros en la ruta para llegar.

Además alrededor del alojamiento se pueden realizar todo tipo de actividades como montar a caballo por las faldas del volcán, atravesar el lago en canoa, caminar hasta bonitas cataratas o recorrer el parque haciendo senderismo. Y en definitiva disfrutar de la Costa Rica más profunda y natural.

Essence Arenal

Playa Uvita

CostaRica_PlayaUvita_rioEsta playa está ubicada en Uvita, Costa Rica, a una hora (70km) al sur del turístico Manuel Antonio, y dentro del Parque Nacional Marino Ballena. Un parque pequeño cuyo gran atractivo es la playa, por lo que se puede entrar por una zona libre y gratis algo alejada de la entrada oficial (ahí el precio es de 3000 colones para extranjeros). Dejando el coche en algún aparcamiento vigilado del pueblo y caminando unos 20 minutos hacia el sur se llega hasta el acceso ubicado cerca del Flutterby House. Desde allí un agradable paseo por la playa, vadeando un par de riachuelos, lleva de nuevo a la zona del parque. Después se puede salir por la puerta principal, volviendo mucho más rápido al pueblo.

CostaRica_PlayaUvita_puntaLa mejor zona de la playa es la que se sitúa frente a Punta Uvita, que es una lengua de arena que llega hasta un atolón con forma de cola de ballena con un par de torretas pequeñas derruidas. Cuando la marea está baja se puede acceder, y cuando la marea es alta se puede observar la llegada simultanea de olas desde el norte y el sur, formándose corrientes muy curiosas.

CostaRica_PlayaUvita_marNosotros no pudimos comprobarlo porque fuimos fuera del periodo de avistamiento (Septiembre, Febrero y Marzo), pero parece que se pueden observar ballenas. Además está considerada como una de las áreas con mayor biodiversidad del mundo.

El agua es azul y cristalina. Y la arena es fina y agradable, pudiendo caminar muchos metros hacia el interior del mar sin que cubra. Como el espolón Punta Uvita actúa como rompeolas natural es ideal para visitar en familia con niños pequeños. Solo hay que tener cuidado cuando la marea está alta, porque la arena casi desaparece y el agua llega hasta la zona de vegetación.

Respecto a la ruta de entrada/salida por el parque, está muy bien indicada, y atraviesa una pequeña zona de manglares pantanosos, prestando una atención moderada porque puede que aparezca algún cocodrilo ¡Pura vida!

CostaRica_PlayaUvita_palmeras

Canopy

CostaRica-Monteverde-Canopy-rutaEl canopy es el nombre que se le da en Costa Rica a la tirolina (o tirolesa o dosel). Es una actividad al aire libre que consiste en desplazarse por cables en diferentes alturas ayudados por poleas, arneses y mosquetones para la sujeción del cuerpo.

Los cables (normalmente de acero inoxidable) tienen que tener la tensión adecuada y una inclinación para que el deslizamiento, debido a la gravedad, sea sencillo de un punto a otro del recorrido. En ocasiones los cables pueden superar el kilómetro de longitud, ubicarse a una altura de más de 100 metros del suelo y alcanzar una velocidad de más de 70 Km/h. Además es muy divertido, apto incluso para quienes tenemos miedo a las alturas, y que permite acceder a zonas del bosque o selva rápidamente.

CostaRica-Monteverde-Canopy-selva

Hoy en día el canopy está implantado en muchos países y se puede realizar en todo Costa Rica, ya que allí arrancó esta modalidad (en la zona de Sarapiquí). Pero el sitio más indicado es Monteverde, para disfrutar desde las alturas de su bosque nuboso. Allí hay varias opciones, nosotros lo probamos por 50 $ en el Parque Selvatura (famoso también por sus puentes colgantes) y quedamos muy satisfechos.

La Pavona a Tortuguero

Este es uno de los trayectos más interesantes de Costa Rica porque únicamente puede hacerse en barco. Para llegar hasta La Pavona se puede alquilar un coche (hay parking privado para dejarlo por 10$/noche) o ir en dos autobuses desde San José (haciendo el cambio en Cariari).

CostaRica-LaPavona-Tortuguero-barcaEs importante llegar a La Pavona por la mañana porque los horarios de los viajes en barcas oficiales (4$/persona) no son estables y su frecuencia diaria es baja (3 viajes/día). Otra opción es contratar una lancha privada (10$/persona). En La Pavona es sencillo conseguir el billete o llegar a un acuerdo.

En el embarcadero hay bar, restaurante y una pequeña tienda, así como un puesto de información oficial sobre Tortuguero. Por otra parte, desde Tortuguero solo se puede volver a tierra firme a través de La Pavona o de Moín (en Puerto Limón).

CostaRica-LaPavona-Tortuguero-caimanDurante la travesía, que dura más o menos una hora, las barcas recorren canales y ríos con distinto caudal, entre los que se asientan islotes de selva. Es muy fácil ver animales; hay muchos tipos de aves (siendo las garzas las reinas), también se ven cocodrilos, caimanes e iguanas, o monos araña, aulladores y perezosos por las copas de los árboles.

Todo alrededor de la barca irradia vida, naturaleza y libertad, es como formar parte de una expedición de la época de los primeros exploradores. Los patrones de las embarcaciones suelen parar si ven algún animal interesante para observarlo bien y hacer fotos. En ocasiones durante la travesía, dependiendo del nivel del agua, hay que cambiar de una barca a otra, sin aviso previo, como parte del encanto de esta aventura. En Tortuguero, famoso por su Parque Nacional, comienza una nueva experiencia.

CostaRica-LaPavona-Tortuguero-embarcadero

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