Glencoe

Glencoe (Highlands - Escocia - Reino Unido - Europa) ⋆ Trio Viajero

El valle de Glencoe es una de las estampas más famosas de las Highlands, y por ello es un lugar que se debe conocer durante nuestra visita a Escocia. Por su Historia (trufada de tragedia), por su naturaleza, por su formación, por los pueblos que lo habitan y por su esencia. Está ubicado a menos de 200 km de Edimburgo, a 150 km de Glasgow, y a solo 30 minutos de Fort Williams y su Ben Nevis (la montaña más alta de Reino Unido).

La carretera A-82 atraviesa el valle, de origen glaciar y volcánico. Tiene una longitud de 16 km, así como algunos tramos de casi un kilómetro de ancho, dotando al entorno de un aspecto majestuoso y gigantesco. El Glencoe posee dos zonas montañosas espectaculares: Bidean nam Bian, con los picos Three Sisters como guardianas del valle; y Buachaille Etive Mor, con su pico piramidal. También tiene riachuelos y está a orillas del Loch Leven.

Glencoe (Highlands - Escocia - Reino Unido - Europa) ⋆ Trio Viajero

A nivel histórico es famoso por un episodio triste acaecido en el siglo XVII: la “Masacre de Glencoe”. Sufrida por el clan McDonald (dueños de la zona) y perpetrada por el clan Campbell y el rey Guillermo de Orange. Los Campbell utilizaron un error “burocrático” en cuanto a la rendición de los McDonald para acabar con su clan rival, aprovechando la hospitalidad McDonald, asesinaron con cobardía a sus anfitriones, quemando sus casas y dejando morir de frío a mujeres y niños los días posteriores. Un centenar de víctimas en total. Una tragedia que forma parte de la Historia escocesa. Glencoe es famoso además por algunas películas importantes que lo han utilizado como escenario natural, como Braveheart, Rob Roy, James Bond o Harry Potter.

Glencoe (Highlands - Escocia - Reino Unido - Europa) ⋆ Trio Viajero
Glencoe (Highlands - Escocia - Reino Unido - Europa) ⋆ Trio Viajero

Glencoe

Fairy Glen

Fairy Glen (Skye - Escocia - Europa) ⋆ Trio Viajero

En la preciosa isla de Skye (Escocia) encontramos el Fairy Glen, un paraje de ensueño y magia, cuyo sugerente significado es “el valle de las hadas” (o Faerie Glen en gaélico). Está muy cerca de la población costera de Uig en dirección a Balnaknock, y a 25km de Portree, la ciudad más grande de la isla.

El Fairy Glen está formado por una sucesión de montañas diminutas de forma cónica cubiertas de hierba y un pequeño lago en medio, todo en miniatura. El lugar es mágico porque, ciertamente, existen leyendas sobre hadas que habitaban esta región en Skye. Además los árboles y arbustos de la zona también tienen formas caprichosas.

Fairy Glen (Skye - Escocia - Europa) ⋆ Trio Viajero

Se puede subir a las colinas para observar el paisaje mágico de la zona, pero la más importante es la llamada Castle Ewen, cuya cima está coronada por una roca. Además, es habitual encontrarse con otros habitantes típicos de la isla de Skye: las ovejas; pastando en las laderas de estas colinas. La sensación es como la de formar parte de un cuento medieval escocés, como volver al pasado e incluso entrar en otro mundo, un mundo de fantasía. Dedicad unas 2 horas al Fairy Glen y no os arrepentiréis.

Fairy Glen (Skye - Escocia - Europa) ⋆ Trio Viajero
Fairy Glen (Skye - Escocia - Europa) ⋆ Trio Viajero

Fairy Glen

Kilt Rock

Ubicado en la isla de Skye, dentro de las Tierras Altas (o Highlands) escocesas, encontramos este acantilado de ensueño: el Kilt Rock.

A unos 25 kilómetros al norte de Portree, la ciudad más grande en la isla, llegamos al mar, al punto donde podemos admirar el Sound of Raasay  (el estrecho formado entre las islas Skye y Raasay), un paisaje precioso, donde la carretera llega prácticamente hasta el mirador, con aparcamiento.

Escocia_Skye_Kilt_Rock_acantilado

Es también un lugar antaño peligroso, ya que varias personas perdieron la vida al caer por el acantilado. Hoy en día hay una valla que protege la visita, valla curiosa porque tiene agujeros en los barrotes, formando así un órgano marino natural debido a la fuerza del viento, el otro “Sound of Raasay”. También se puede ver una señal con huellas de dinosaurio, porque en la zona se encontraron restos de muchos de ellos.

Las dos atracciones más impresionantes de la zona son la cascada Mealt, que es una caída de agua al mar desde 60 metros de altura. Y la Kilt Rock, que es el acantilado que se puede ver al fondo, cuyo nombre es herencia de la famosa falda escocesa (o kilt), ya que tanto los colores como la forma: columnas verticales de basalto como pliegues y líneas de dolerita como patrones, recuerdan mucho a esa falda. En definitiva, una parada muy bonita para los aventureros que se acerquen a Skye.

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Eilean Donan Castle

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Siempre que hablo de castillos, siempre que pienso en castillos, mi mente siempre vuelve a las Highland escocesas, vuelve a Eilean Donan, tal es su belleza.

Escocia_Eilean_Donan_Loch_DuichEstá ubicado en una pequeña isla en la confluencia de tres lagos (o loch, como se llaman allí): Loch Duich, Loch Alsh y Loch Long. En las proximidades de Dornie y de camino a la Isla de Sky, otra maravilla de las Tierras Altas.

Todo ello hace que el paraje sea mágico, la naturaleza sublime y el ambiente medieval.
Y es que visitar toda esta zona es volver atrás en el tiempo.

La historia del castillo es muy completa. Incluye defensas pictas, asedios vikingos, fortaleza jacobita, sitio inglés, demoliciones, reconstrucciones, varios dueños de distintos clanes y eventos similares hasta nuestros días.

Escocia_Castillo_Eilean_Donan_puertaQueremos destacar un acontecimiento, la defensa del castillo por parte de soldados españoles en 1719 que apoyaban la causa jacobita escocesa frente a tres fragatas armadas inglesas, cuyo asedio duró 3 días hasta la rendición de los españoles. Existe una leyenda que afirma que el fantasma de un soldado español muerto por los bombardeos se pasea por el castillo, molestando a los turistas que no son españoles.

Hoy en día es de propiedad privada, y se puede visitar durante la mayor parte del año, pagando una entrada que incluye guía por el castillo (interiores y exterior). Además los guías van disfrazados con trajes de época, explicando su historia y sus aposentos en un inglés con acento escocés muy limpio y fácil de entender. Merece la pena también para acceder a zonas del castillo desde las que hacer fotos espectaculares.

Para los amantes del cine debe ser una visita obligada en Escocia, ya que en este castillo se han rodado escenas de muchas películas, entre ellas Los Inmortales y “Braveheart”.

Escocia_Castillo_Eilean_Donan_Highlander

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