Monument Valley

EEUU_Utah_MonumentValley_MiradorEl Valle de los Monumentos es una explanada tremenda en la frontera entre Utah y Arizona (EEUU), y está dentro de la reserva de los navajos, formando parte de sus Parques Nacionales, y con algunas leyes propias. La entrada cuesta 5$ por persona. En la entrada encontramos el The View, un hotel con restaurante y tienda, y con muy buenas vistas del valle.

Como casi todo en EEUU, merece la pena llevar tu propio coche para visitarlo, pero en este caso tendrá que ser un 4×4 porque los caminos son de tierra y en ocasiones con una elevada pendiente. Se puede recorrer en unas 3 horas todo el parque, parando donde se quiera para contemplar las vistas y realizar fotos espectaculares. También se pueden contratar guías navajos en la entrada del parque o excursiones a caballo para tener una experiencia más genuina, con ambas opciones accederéis a sitios prohibidos para coches.

EEUU_Utah_MonumentValley_CaballosEl mejor momento para visitarlo es o bien muy temprano por la mañana o bien al atardecer, porque así veremos distintas tonalidades en el cielo y en los “monumentos”. Además es cuando hay menos gente en el recorrido, y por lo tanto más tranquilidad. Es muy recomendable llevar un sombrero para el sol y un pañuelo en la boca para evitar el polvo que se levanta.

Además, tanto para esta ruta, como para cualquier otra por el Lejano Oeste americano es muy recomendable llevar una nevera en el coche, con hielo, bebida y fruta, así como comida para picar; y así parar en cualquier momento para refrescarse y relajarse en ese ambiente tan de película del Far West (hay muchos homenajes a John Ford, John Wayne y la mitología del cine de vaqueros).

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Real de Catorce

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En el Trío Viajero nos gusta visitar sitios con historia, por eso nos fuimos a ver Real de Minas de Nuestra Señora de la Limpia Concepción de Guadalupe de los Álamos de Catorce, más conocido como Real de Catorce. Hablamos de un pueblo minero ubicado en el estado de San Luis Potosí, y que se erigió para sacar partido a una de las minas de plata más ricas de la Nueva España (hoy México) durante parte de los siglos XVIII y XIX. Cuando las minas se agotaron el pueblo quedó casi abandonado (salvo por las peregrinaciones y el culto a San Francisco). Más tarde fue ocupado por hippies y aficionados a la New Age, y ha sido escenario de algunas películas; hoy en día es un pueblo turístico muy interesante.

Mexico_Real_de_Catorce_PanoramicaPara llegar lo habitual es seguir estas rutas dependiendo de la zona de origen. No es apto para claustrofóbicos, ya que la entrada se realiza a través del túnel empedrado de Ogarrio, de casi 3 kilómetros de longitud y con una anchura que, en muchos tramos, no permite el paso de dos vehículos a la vez.

Realmente es como pasar de un mundo a otro más místico y más salvaje, una vuelta atrás en el tiempo. Una vez en el pueblo deberemos prepararnos para el calor, ya que está en una zona desértica. La comida es tradicional mexicana, picante, y los precios son muy asequibles. Para dormir hay algunos hoteles pequeños con encanto y casas que se alquilan completas, algunas con barbacoa.

Mexico_Real_de_Catorce_Ruta_CaballoLa actividad principal es montar a caballo. Se puede contratar en la plaza principal negociando con los guías, que ofrecen varias rutas distintas: campo abierto, asentamientos abandonados, minas y cuevas, poblados indios, cabalgadas hacia la puesta de sol, etc… Nosotros hicimos varias, participado así de otro tiempo, uno más duro, para valientes y desesperados.

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Alcatraz

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La isla de Alcatraz, descubierta por el oficial de la marina española Juan Manuel de Ayala en 1775, fue denominada “La isla de los alcatraces” por el tipo de ave que colonizaba la isla. Aún hoy se conserva una bandera española de la época en su interior. Así arranca la historia de esta famosa isla, que ha experimentado muchos cambios: bastión militar, faro, prisión militar, cárcel federal, ocupación de los nativos americanos, Parque Nacional, Hito Histórico Nacional, escenario de películas, y hoy en día destino turístico excepcional en San Francisco.

EEUU_California_Alcatraz_celdaAlbergó a los criminales de la época dorada del crimen organizado. Tres décadas (1934-1963), que han hecho de “La Roca” la prisión más famosa del mundo. Presos como Robert Stroud“The Birdman”, Al Capone“Scarface”, George “Machine Gun” Kelly o Frank Morris y los hermanos Anglin (únicos fugados).

EEUU_California_Alcatraz_corredor_2Son multitud de películas las que la incluyen en su guión: El hombre de Alcatraz (sobre la vida de Robert Stroud), La fuga de Alcatraz (con Clint Eastwood actuando como Frank Morris), Homicidio en primer grado (con Kevin Bacon torturado), La Roca, es el escenario de la batalla final de X-Men 3; y hasta tiene su propia serie: Alcatraz.

EEUU_California_Alcatraz_vistaPara visitarla recomendamos adquirir las entradas con antelación en la web oficial. Existen tours durante el día y durante la noche (estos solo de jueves a lunes). En el tour de día la hora de llegada es fija pero no la de vuelta, pudiendo estar en la isla el tiempo deseado hasta la última llamada, a las 18:30h.

El viaje en barco desde el muelle 33 (Pier 33) del puerto de San Francisco es una maravilla, en la aproximación a la isla puedes sentir lo que experimentaban los presos al llegar allí, el aislamiento; y al otro lado podían divisar San Francisco, la libertad.

Una vez dentro el tour es guiado con cascos y grabaciones en todos los idiomas, y puedes hacerlo según el recorrido oficial o perderte y disfrutar a tu ritmo. Se pueden visitar muchas celdas, varios corredores, el patio de recreo, el comedor, las duchas, exteriores y algunas dependencias de los carceleros, además de ver la zona por la que escaparon los presos, y los túneles en sus celdas. Un tour muy completo, que dura entre 2 y 3 horas.

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Eilean Donan Castle

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Siempre que hablo de castillos, siempre que pienso en castillos, mi mente siempre vuelve a las Highland escocesas, vuelve a Eilean Donan, tal es su belleza.

Escocia_Eilean_Donan_Loch_DuichEstá ubicado en una pequeña isla en la confluencia de tres lagos (o loch, como se llaman allí): Loch Duich, Loch Alsh y Loch Long. En las proximidades de Dornie y de camino a la Isla de Sky, otra maravilla de las Tierras Altas.

Todo ello hace que el paraje sea mágico, la naturaleza sublime y el ambiente medieval.
Y es que visitar toda esta zona es volver atrás en el tiempo.

La historia del castillo es muy completa. Incluye defensas pictas, asedios vikingos, fortaleza jacobita, sitio inglés, demoliciones, reconstrucciones, varios dueños de distintos clanes y eventos similares hasta nuestros días.

Escocia_Castillo_Eilean_Donan_puertaQueremos destacar un acontecimiento, la defensa del castillo por parte de soldados españoles en 1719 que apoyaban la causa jacobita escocesa frente a tres fragatas armadas inglesas, cuyo asedio duró 3 días hasta la rendición de los españoles. Existe una leyenda que afirma que el fantasma de un soldado español muerto por los bombardeos se pasea por el castillo, molestando a los turistas que no son españoles.

Hoy en día es de propiedad privada, y se puede visitar durante la mayor parte del año, pagando una entrada que incluye guía por el castillo (interiores y exterior). Además los guías van disfrazados con trajes de época, explicando su historia y sus aposentos en un inglés con acento escocés muy limpio y fácil de entender. Merece la pena también para acceder a zonas del castillo desde las que hacer fotos espectaculares.

Para los amantes del cine debe ser una visita obligada en Escocia, ya que en este castillo se han rodado escenas de muchas películas, entre ellas Los Inmortales y “Braveheart”.

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